Inversión en tecnología limpia o verde

La inversión en tecnología limpia o tecnología limpia busca inversiones sostenibles en empresas ecológicas que trabajen para mejorar sus operaciones, rendimiento, productividad y eficiencia, al tiempo que reducen sus costos, consumo de energía, insumos, desechos o contaminación. Las tecnologías limpias pueden reducir el impacto ambiental de una empresa y pueden proporcionar mejoras en la eficiencia de los recursos y la productividad. Cuando una empresa opera con menos energía y materiales, o produce menos residuos, el resultado puede crear más valor económico para la empresa y sus accionistas.

Cleantech se agrupa actualmente en seis sectores industriales: energía, agua y aguas residuales, materiales avanzados, eficiencia energética y fabricación, transporte y agricultura. El más grande de estos sectores es la energía y puede abarcar desde biodiesel, carbón limpio y celdas de combustible, hasta energía eólica y solar.

Energía
El interés en la energía limpia está impulsado por problemas de sostenibilidad, agotamiento del petróleo y preocupaciones de seguridad energética. Las decisiones políticas, como el Protocolo de Kyoto y las preocupaciones sobre el cambio climático global, también están aumentando el interés en este sector. Dentro del sector de la energía hay muchos subconjuntos diferentes de energía limpia, incluyendo energía solar, eólica y biocombustibles. Finalmente, el creciente interés en la tecnología de energía limpia surge del reconocimiento creciente de que los costos pueden reducirse significativamente si se aborda la eficiencia energética.

Energía solar
Una opción para la tecnología limpia es la energía solar. Aunque todavía no se usa tan ampliamente como la energía hidroeléctrica, esto puede cambiar, porque la energía hidroeléctrica está limitada por la naturaleza finita de los sitios de represas adecuados y las restricciones políticas sobre los suministros de agua disponibles. Sin embargo, la energía solar obtiene energía utilizable de la luz solar. La energía solar se utiliza en una serie de aplicaciones, como el calor y la electricidad, y es muy atractiva porque es abundante y prácticamente libre de contaminación. Sin embargo, a pesar de estas ventajas, la energía solar sigue siendo costosa en comparación con la electricidad de la red. Incluso con el auge de la inversión en energía solar, la industria sigue dependiendo de los incentivos del gobierno. Con economías de escala de uso generalizado, esta energía puede ser más competitiva.

Viento
La energía eólica es la conversión de la energía eólica en formas más útiles, generalmente la electricidad. La generación mundial de energía eólica se cuadruplicó entre 2000 y 2006, pero sigue siendo una pequeña parte del uso total de energía. La energía eólica es una fuente de energía renovable y limpia, pero esta fuente de energía puede ser intermitente porque el viento es notoriamente inconsistente. Por lo tanto, es poco probable que la energía eólica crezca para ser más que una fuente suplementaria de energía y, aunque se espera que la energía eólica crezca rápidamente, la energía solar sigue siendo la inversión más atractiva debido a su alta tasa de crecimiento, mejores márgenes de beneficio y una amplia gama de Opciones de inversión.

Biocombustibles
Los biocombustibles se derivan de la biomasa, organismos vivos recientes o sus subproductos metabólicos, como estiércol, maíz, soja, caña de azúcar o aceite de palma. Esta es una fuente renovable de energía y es una forma de energía solar almacenada. La materia vegetal utilizada como combustible puede reemplazarse constantemente mediante la replantación, y un nivel razonablemente estable de carbono atmosférico puede resultar de la materia vegetal utilizada como combustible. Sin embargo, el uso de biomasa aún puede contribuir al calentamiento global; esto sucede cuando se altera el equilibrio natural del carbono, como en la deforestación.

Sin embargo, el inconveniente de depender de los biocombustibles es que ejerce presión sobre los costos de granos y el suministro de agua, lo que puede aumentar drásticamente el costo de la cría de ganado. Esto significa que se deben encontrar existencias de piensos alternativos, como hierba de algas y algas.

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Geotérmica
La energía geotérmica es otra fuente de energía que se considera sostenible porque es proporcionada por el vasto calor de la tierra, de la cual solo una fracción muy pequeña puede ser suficiente para satisfacer las necesidades energéticas del mundo. Esta fuente de energía requerirá innovación técnica antes de que pueda ser ampliamente utilizada.

También hay un problema central que puede ser la fuerza que impulsa la tecnología en una dirección u otra: la generación de energía centralizada versus descentralizada. La generación centralizada de energía, como las plantas de gas o carbón y de energía nuclear, está sujeta a regulaciones detalladas y de lento cambio. Estas tecnologías son muy intensivas en capital, con largos plazos de entrega necesarios para desarrollar la capacidad. Las plantas de energía centralizadas también tienden a tener poderosas bases políticas para bloquear fuentes de energía competitivas.

La generación de energía distribuida, como la energía solar o eólica, tiende a reaccionar a las condiciones cambiantes del mercado y las nuevas innovaciones mucho más rápidamente. En general, las fuentes de poder descentralizadas requieren menos capital y su naturaleza fragmentada las hace menos propensas a tener una base política concentrada.

Agua
La industria del agua limpia se centra en varias áreas, especialmente el tratamiento de aguas residuales y la filtración general. El consumo mundial de agua continúa creciendo a medida que se usa en la agricultura y la industria modernas. Debido a que el agua es un recurso esencial y el suministro natural de agua del planeta es prácticamente estático, es probable que haya espacio para el crecimiento en esta industria en los próximos años.

Lo que probablemente cambie es la fragmentación de la industria del agua. Esta industria a menudo se ha comparado con la industria petrolera hace 100 años, que se fragmentó y finalmente se consolidó. La industria del agua también puede consolidarse, lo que podría tener un impacto en las decisiones de inversión en esta área. A medida que la industria se concentra más, es probable que busque formas de usar las plantas de aguas residuales de manera más eficiente, usar mejor los productos químicos y usar menos energía.

Otras avenidas para Cleantech
Materiales avanzados
Los materiales avanzados pueden producir productos que son menos tóxicos, menos costosos y más eficientes que los materiales existentes. Estos materiales pueden hacer que los productos sean más livianos, más fuertes y más baratos, y pueden beneficiar tanto al medio ambiente como a los resultados de una empresa.

Eficiencia Energética / Fabricación
La mejor manera de generar energía es no usarla en primer lugar. Muchos productos ecológicos requieren menos recursos naturales, ya sea en la fabricación o durante su vida útil. Esto significa que estos productos costarán menos, ya sea por adelantado o durante el período de tiempo total de su uso. Los ejemplos incluyen bombillas fluorescentes y envases mejorados que reducen el desperdicio. Estos productos no tienen que ser de alta tecnología, pero cuanto más sentido económico tengan para los consumidores, más probable es que sean adoptados.

Transporte
Una de las mayores historias de éxito de tecnología limpia en el transporte son los vehículos híbridos, que combinan un motor convencional y un motor eléctrico a batería para lograr una mejor economía de combustible y rendimiento. Estos vehículos están ganando una mayor aceptación ya que los precios de la gasolina siguen siendo altos. Se espera que las ventas anuales de híbridos en Estados Unidos crezcan a más de 1.5 millones de vehículos para 2015.

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Agricultura
La tecnología limpia en el sector agrícola abarca desde una agricultura más eficiente, hasta micro y riego por goteo que reducen el uso del agua, hasta pesticidas naturales. Es probable que las inversiones sean impulsadas por la rentabilidad, los mandatos regulatorios, la demanda del consumidor y el interés público. Por ejemplo, en 2010 los alimentos producidos orgánicamente habían crecido a cerca del 10% en los EE. UU., En comparación con 2009, mientras que las ventas de alimentos convencionales habían crecido un 1%. Al mismo tiempo, la producción de alimentos orgánicos se ha regulado cada vez más, por lo que la certificación orgánica es necesaria para comercializar alimentos como orgánicos. El siguiente cuadro demuestra cómo la producción de alimentos orgánicos ha aumentado entre 2000 y 2010, en comparación con los no orgánicos.

Actuación
Es probable que las corporaciones continúen aumentando su uso de tecnologías limpias y sistemas de energía renovable a medida que los inversores buscan separar a las compañías que son ineficientes de las que son sostenibles y efectivas. El área de tecnología limpia evoluciona constantemente y se expandirá a medida que el interés público político y amplio en las nuevas energías renovables y la tecnología de tecnología limpia continúe creciendo.

Cleantech tiene vínculos con el movimiento ambientalista de la década de 1970 y muchos inversores en esta área son de esa generación de inversores socialmente responsables. Sin embargo, la inversión en tecnología limpia no significa que los inversores tengan que asumir un desempeño financiero por debajo del promedio. El reciente aumento en la demanda del mercado y las innovaciones tecnológicas ha generado retornos de inversión positivos y muy competitivos para muchas empresas de tecnología limpia.

La línea de fondo
Cleantech se centra en un puñado de industrias hoy en día, pero es probable que crezca a medida que los consumidores, los gobiernos y las empresas exijan productos y servicios que sean más eficientes, más ecológicos y más baratos.

Invertir en tecnología limpia no significa que los inversores tengan que sacrificar los rendimientos. En cambio, el potencial de tecnología limpia es amplio y es probable que se expanda, ya que puede aumentar tanto el resultado final de una empresa como llevar los billetes verdes a la cartera de un inversor.

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