La historia de las máquinas de información

En la inversión, la velocidad importa. En gran medida, es la tecnología la que ha progresado en las transacciones desde asuntos lentos y manuales hasta intercambios electrónicos casi instantáneos.

En este artículo, seguiremos la información a través de líneas de telégrafo y líneas telefónicas hasta que lleguemos a Internet, el medio que está utilizando en este momento para ver cómo el intercambio de información ha cambiado la forma en que se realiza el comercio. (Para leer sobre el impacto de la imprenta en el comercio, vea De la imprenta a Internet.)

Aprovechando los oficios
Incluso con las imprentas zumbando, los oficios eran difíciles de realizar. La información sobre una empresa ya sería antigua cuando un inversor la recibiera por correo. El inversor tendría que colocar órdenes de compra y venta basadas en la información anterior y enviarlas por correo o viajar a un distrito financiero. Cuando los ferrocarriles comenzaron a cortar el país en pedazos manejables, aumentó la velocidad del sistema de correo.

Samuel F.B. El papel de Morse en la invención del telégrafo ha sido cuestionado en los últimos años, pero no se puede negar su papel en su proliferación. Morse otorgó la licencia de 1847 de su sistema telegráfico a todos los que podían pagar. Esto dio como resultado un auge de la construcción, ya que hasta 50 compañías diferentes comenzaron a operar líneas con la ayuda del ferrocarril. A cambio de las líneas en funcionamiento mientras colocaban los rieles, las compañías ferroviarias tenían prioridad en todos los mensajes que deseaban enviar, mensajes que se enviaban de forma gratuita. (Obtenga información sobre cómo puede comprar propiedades de inversión antes del próximo auge en Beneficio con la especulación inmobiliaria.)

Alambres cruzados
Con tantas compañías tendiendo líneas, el sistema telegráfico era una mezcolanza geográfica y financiera. Enviar un mensaje a dos ciudades diferentes equidistantes de usted podría costar cantidades muy diferentes, ya que las altas tarifas cobradas por las compañías a menudo varían. Como cada compañía era propietaria de la línea exclusivamente, la competencia consistía en construir el área de servicio en lugar de proporcionar mensajes de bajo costo. También hubo muchos puntos muertos donde no corrían líneas, lo que provocó que un mensaje de costa a costa pasara por muchas compañías diferentes, y un viaje de conexión a caballo o paloma donde no se podía encontrar un camino alternativo. (Lea sobre los primeros monopolios comerciales en Monopolios tempranos: conquista y corrupción.)

Este era un problema que enfrentaban los sistemas telegráficos en todo el mundo. A pesar de los problemas, Wall Street y la Bolsa de Nueva York (NYSE) fueron algunos de los principales clientes de las compañías de telégrafos, ya que los inversores exigieron información oportuna del mercado. Uno de los hombres que abordó las brechas en las líneas entre Bélgica y Alemania con palomas mensajeras, Paul Julius Reuters, encontró a Reuters en Londres para enviar noticias financieras europeas a todo el mundo. Otros servicios financieros siguieron a la bolsa de valores en las líneas, y el primer giro postal se envió en 1845. (Para leer más sobre NYSE, vea El cuento de dos intercambios: NYSE y Nasdaq.)

La web de Western Union
En 1851, un grupo de empresarios de Rochester fundó la New York y Mississippi Valley Printing Telegraph Company. Recorrieron el país recolectando compañías de telégrafos en quiebra, reparando líneas de servicio de mala calidad, ejecutando nuevas líneas y comprando todos los derechos de patente que Morse había liberado en el mundo. Para 1866, la compañía, renombrada Western Union, estaba en camino hacia un monopolio de la industria telegráfica. Para no ser superado por el cable submarino que los británicos dirigieron al continente europeo, Western Union estableció la primera línea telegráfica transcontinental. Pronto hubo líneas a Japón e India también. Junto a las actualizaciones sobre el clima nacional / internacional y las principales noticias, las noticias financieras eran la información más común que volaba de un lado a otro entre los cables.

En 1867, la NYSE comenzó a usar una invención de Thomas Edison, el ticker de acciones. Esto permitió que el intercambio ingresara información de precios en una máquina de escribir y que apareciera impresa en una delgada tira de papel emitida por tickers en ubicaciones seleccionadas. NYSE recibió información de la misma manera, eliminando finalmente a los especialistas en código Morse en

11 Wall Street

. Este nuevo sistema cambió la práctica de emitir resúmenes diarios de acciones y brindó a los inversores un flujo constante de información a una velocidad alucinante de una letra por segundo. El papel usado del teletipo se cortó en tiras y se usó como confeti durante las celebraciones, dándonos la frase "desfile de teletipos". (Aprenda a interpretar la versión moderna del ticker de stock en Comprender la cinta de teletipo.)

Voces sin rostros
Como suele ser el caso con la tecnología, el telégrafo era obsoleto incluso antes de que tuviera la oportunidad de alcanzar su punto máximo. Desde 1870 hasta 1890, el teléfono de Alexander Graham Bell se hizo realidad para las llamadas locales y de larga distancia. Edison y Bell se enfrentaron cara a cara a través de sus respectivas compañías, Western Union y Bell Telephone Company. (Lea más sobre cómo los primeros empresarios interactuaron en Historia del capitalismo.)

Aunque Edison realizó una brillante ingeniería inversa y mejoras, había violado las patentes de Bell, y Western Union se vio obligado a vender su negocio telefónico a la Bell Telephone Company. Bell manejó las llamadas locales, y la American Telephone and Telegraph Company (mejor conocida como AT&T) manejó las de larga distancia. Las bolsas de valores, los corredores y los inversores estaban todos en una llamada en tiempo real entre sí por primera vez en la historia. (Lea más sobre los tratos competitivos de AT&T en Monopolios: triunfo corporativo y traición.)

Los telégrafos continuaron desarrollándose y, bajo la dirección de la American Telephone and Telegraph Company, se convirtió en un predecesor de la máquina de fax. El sistema TWX y su competidor de Western Union, Telex, eran máquinas que contenían una impresora, una línea telefónica y una línea telegráfica. Los mensajes fueron recibidos, impresos y luego respondidos por teléfono o conectando una máquina de escribir de telégrafo y enviando una respuesta. Desafortunadamente, la máquina de fax se desarrolló a lo largo de líneas telefónicas en lugar de líneas telegráficas y, en un lento desvanecimiento que duró de 1930 a 1980, las líneas telegráficas quedaron obsoletas.

Los frutos de la guerra nuclear
Justo cuando los teléfonos, sus primos celulares y las máquinas de fax comenzaban a ponerse de moda, aparecieron computadoras en red. La idea de almacenar información en una red de computadoras para que los usuarios puedan verla y agregarla surgió del temor del Departamento de Defensa de una devastadora guerra nuclear con la URSS. ARPANet era el bisabuelo de Internet y, en 1980, solo contaba con unas 200 computadoras en su red. El problema, en términos actuales, era que no era fácil de usar.

En 1991, Tim Berners-Lee hizo ARPANet uno mejor y desarrolló la base para la World Wide Web. De repente, las personas podían acceder a paquetes de información en el momento en que la computadora de otro usuario los publicaba en la web. El entusiasmo de los inversores por la información en tiempo real solo fue igualado por el atractivo mundo del comercio de valores en tiempo real. (Lea más sobre las ventajas y los peligros actuales de Internet en 10 cosas a considerar antes de seleccionar un corredor en línea y Evitar estafas de inversión en línea.)

Conclusión
Este nivel de conectividad sin precedentes ha minimizado el antiguo sistema de corredores (a través de corredores de descuento) y ha dado a los inversores la velocidad que han codiciado desde el comienzo de la inversión, para bien o para mal. La velocidad es excelente para los negocios porque cuanto más rápido se hacen y se pagan las ofertas, antes puede comenzar la próxima oferta. (Sistemas de comercio de acceso directo analiza una manera rápida como un rayo de hacer intercambios).

Por el contrario, la velocidad puede ser tan peligrosa como beneficiosa para los inversores. Ahora que las transacciones, y no solo la información, se pueden hacer con solo hacer clic en un botón, el sobrio segundo pensamiento que alguna vez se incorporó a la práctica de invertir por el ritmo lento se ha desvanecido. De una manera muy real, la evolución de las máquinas en Wall Street nos ha brindado información que es rápida, barata y, según el inversor, está sujeta a decisiones rápidas, que pueden ser prudentes o beneficiosas.

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